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Enfermedades infecciosas

El VIH, la hepatitis, la meningitis, la neumonía y otras enfermedades más que se investigan en el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona tienen un aspecto en común: son enfermedades infecciosas. Algunas de ellas se pueden prevenir con vacunas y, si no se diagnostican y tratan a tiempo, pueden ser mortales.

Pero si hay una enfermedad infecciosa que últimamente ha tenido una gran repercusión en todo el mundo es el SARS-CoV-2, que en 2020 provocó una pandemia. El Hospital Sant Joan de Déu Barcelona, como centro de referencia de investigación pediátrica, jugó entonces i sigue jugando un papel importante en la lucha contra la COVID-19. 

Kids Corona, una plataforma para conocer la COVID-19

Kids Corona es una plataforma de acceso abierto donde investigadores de todo el mundo, profesionales de la salud y ciudadanía unen esfuerzos para saber la incidencia, afectación y capacidad de transmisión de la COVID-19 en niños y en embarazadas.

Gracias a ella, hemos podido responder a algunas preguntas importantes como:

¿Los niños y niñas se infectan?: En un inicio, por la baja afectación a nivel mundial de los niños, se pensaba que no se infectaban. Pero a través de un estudio realizado con más de 1.500 familias, descubrimos que sí que se infectan y en un porcentaje igual que los adultos.

¿Son transmisores?: Gracias a un ensayo pionero de nuestro hospital, sabemos que sí son transmisores, pero contagian 6 veces menos que los adultos, y que la transmisión es menor cuanto más pequeño es el niño.

¿Cómo afecta a las embarazadas y a los neonatos?: Hemos realizado un estudio con más de 700 embarazadas que ha demostrado que no hay transmisión vertical del coronavirus de la madre al feto y que no hay mayor riesgo en las embarazadas.

Pero nuestros esfuerzos para seguir sabiendo más sobre este virus no cesan. Y nuestros investigadores están ahora trabajando para saber ¿por qué se manifiesta diferente en los niños que en los adultos? Los niños podrían ser la clave para combatir la COVID-19 y proteger de esta manera a toda la sociedad.  



Los microorganismos

Desde que nacemos, nuestro cuerpo es colonizado por millones de microorganismos. Algunos de ellos viven en una simbiosis permanente en nuestra piel, el tracto digestivo, las vías respiratorias altas y en muchos otros tejidos de nuestro organismo.

Afortunadamente la mayoría de estos "micro-colonizadores" son beneficiosos y contribuyen a nuestra salud. Pero también los hay patógenos que nos provocan infecciones. En el Hospital Sant Joan de Déu estudiamos los dos tipos y cómo interaccionan.

En cuanto a los microorganismos patógenos, nuestros esfuerzos se centran en el estudio de las bacterias causantes de la neumonía y la tosferina con diferentes objetivos:

Desarrollar técnicas de diagnóstico rápidas y sencillas que nos permitan tratar lo antes posible la infección porque un diagnóstico precoz puede ser clave para la supervivencia del niño.
Estudiar los factores que predisponen a la infección, como el mal uso de antibióticos, y las medidas que previenen la infección, como es la vacunación.
Estudiar cómo prevenir la tosferina en bebés mediante la vacunación a la madre durante el embarazo.

La investigación de los microorganismos buenos es más reciente. Gracias a la información que nos aportan las técnicas de secuenciación masiva, ahora sabemos que los microorganismos que colonizan nuestro organismo dependen de varios factores como, por ejemplo, si el parto es por cesárea o si es vaginal, o si el bebé es alimentado con leche materna o artificial. La diferente composición de estos microorganismos o microbiota inciden en nuestra salud futura.

Nuestros investigadores están estudiando cómo nuestro estilo de vida afecta a estos microorganismos y cómo interaccionan los que son beneficiosos con los patógenos para reaccionar frente a las infecciones y otras patologías.

La tuberculosis

Cada año 140.000 niños mueren en todo el mundo a consecuencia de la tuberculosis. Aunque desde hace décadas contamos con fármacos para tratar esta enfermedad, se comercializan en pastillas, una formulación que resulta poco adecuada para administrar a niños y difícil de ajustar en la dosis que requiere cada paciente. Por eso, nuestros investigadores colaboran en la búsqueda de nuevas formulaciones más adecuadas para los pequeños pacientes.

El VIH

Algunos adolescentes hijos de madres seropositivas contrajeron el virus del VIH al nacer, llevan años medicándose y tendrán que seguir haciéndolo durante el resto de sus vidas. En el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona estudiamos qué efectos pueden tener a largo plazo estos tratamientos.
 

El citomegalovirus

Existen otros virus menos conocidos como el citomegalovirus, que si lo madre adquiere durante el embarazo puede causar graves secuelas en el recién nacido. La más común, la sordera. En el Hospital Sant Joan de Déu trabajamos para detectar estos casos lo antes posible para prevenir complicaciones y, también, para avanzar en el tratamiento que reciben estos niños y niñas y mejorar su calidad de vida. 

 

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