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¿Cómo afecta la COVID-19 a las embarazadas y los recién nacidos?

Las mujeres embarazadas con COVID-19 son un colectivo vulnerable que necesita apoyo específico: a pesar de que la mayoría de los embarazos con COVID-19 desarrollan una enfermedad leve, hay casos de presentaciones graves. Además, las mujeres embarazadas son muy vulnerables al "daño colateral" de la COVID-19, es decir, a consecuencias sociales, económicas y de bienestar a largo plazo. Unimos esfuerzos a nivel local e internacional para realizar los estudios necesarios y así dar respuesta a las preguntas clave.

¿Cómo se manifiesta la COVID-19 en mujeres embarazadas y cuál es el impacto sobre el feto y su salud?

Existe una necesidad urgente de disponer de datos sólidos científicos sobre la presentación de la COVID-19 en el embarazo y si ésta tiene algún impacto en la madre y el feto.

La falta de datos científicos fiables genera incertidumbre y estrés sobre las mujeres que se encuentran en esta etapa de la vida. También es clave estudiar este estrés, y otros factores como los socioeconómicos y ambientales, en la susceptibilidad a contraer la COVID-19 y el grado de afectación durante el embarazo.

¿Podemos aprender algo de otros casos con infecciones respiratorias?

En general, las infecciones respiratorias han demostrado un impacto importante en mujeres embarazadas y sus fetos, como fue el caso de la Influenza virus H1N1 o el virus Zika. En el caso de otros coronavirus, algunas embarazadas resultaron ser más susceptibles que la población general.

¿Qué estudios estamos realizando y en qué consisten?

Ya existen registros de casos de la COVID-19 en el embarazo. Son herramientas muy útiles pero sólo incluyen los casos más sintomáticos y graves.

Es fundamental realizar estudios que comprendan todos los casos en mujeres embarazadas incluyendo asintomáticas y leves, que son la mayoría. Por ello, hemos creado un gran estudio con mujeres embarazadas durante la pandemia en el primer y tercer trimestre y mujeres no embarazadas de la misma edad. Describimos el porcentaje de mujeres infectadas, qué síntomas han tenido y cómo ha sido su respuesta inmunitaria. También estudiamos el impacto en los resultados de embarazo. Finalmente, investigamos si hay factores de la nutrición materna, el estrés y el microbioma (conjunto de microorganismos que habitan nuestro cuerpo) que tienen influencia sobre la susceptibilidad y la gravedad de la COVID-19 en el embarazo.

También estamos llevando a cabo una iniciativa internacional para estudiar la COVID-19 en más de 10.000 mujeres embarazadas. Este estudio ayudará a poder detectar pequeñas diferencias y describir las formas menos comunes de la COVID-19 durante la gestación. Esperamos identificar factores determinantes y predictores de la COVID-19 grave durante el embarazo y crear algoritmos de riesgo para identificar los pocos casos graves que se producen y tratarlos para evitar complicaciones.

Finalmente, hemos diseñado una encuesta multilingüe dirigida a todas las mujeres embarazadas, con o sin la COVID-19. Complementaremos los estudios anteriores, pero sobre todo podremos utilizar técnicas de inteligencia artificial para saber cómo el estrés y la ansiedad, los factores socioeconómicos, el medio ambiente o la contaminación afectan a los riesgos.

¿Qué hemos descubierto hasta ahora con nuestra investigación? (actualizado el 6 de agosto de 2020)

Los investigadores de esta línea, realizada en el marco de BCNatal (consorcio Hospital Sant Joan de Déu y Hospital Clínic) y que cuenta también con casos del Hospital de Sant Pau, han podido analizar 874 casos de mujeres embarazadas hasta el momento.

Los resultados muestran que el 14% de las gestantes tienen anticuerpos contra el coronavirus, y la mayoría han desarrollado la infección de manera asintomática o con síntomas leves.

Las pocas gestantes que presentan síntomas más graves son las que contrajeron la infección durante el tercer trimestre de embarazo (71 mujeres, 52% asintomáticas, 43.5% con síntomas leves y 4.5% con neumonía), en comparación con las mujeres embarazadas con infección durante el primer trimestre (54 mujeres, 70% asintomáticas y 30% con síntomas leves).

Estudio sobre la COVID-19 en embarazadas

 

Estos resultados se han publicado el 6 de agosto de 2020 en la revista científica The Lancet (Crovetto et al. Seroprevalence and presentation of SARS-CoV-2 in pregnancy).

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