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La ablación láser, una técnica en aumento para la epilepsia refractaria en el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona

Una veintena de niños en España se han beneficiado ya de la ablación termal por láser, que permite atacar el foco de la epilepsia de forma poco invasiva.

11 Marzo 2021
Cirugía ablación láser epilepsia Sant Joan de Déu Barcelona.
El equipo de neurocirugía en el transcurso de una cirugía de ablación láser de epilepsia a un niño.
https://www.sjdhospitalbarcelona.org/sites/default/files/u1/Sala_premsa/Noticias/2021/ablacion-termal-laser-epilepsia-sjd-barcelona.jpg

Desde que empezó a utilizarse esta técnica, en septiembre de 2019, el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona es el único hospital con asistencia sanitaria pública de España que aplica este tratamiento pionero con láser para curar niños que sufren epilepsia refractaria (que no responde a los fármacos). El Hospital ha atendido a más de 20 niños y niñas de toda España y algunos pacientes internacionales mediante esta técnica, llamada ablación termal láser. Por ello es el centro con más experiencia en este procedimiento quirúrgico en pacientes pediátricos.

Se trata de una técnica menos invasiva y más segura que la cirugía tradicional (la craneotomía o apertura del cráneo) porque permite al paciente recuperarse en un plazo de tiempo menor y que el ingreso se limite, si todo evoluciona correctamente, a entre 24 y 48 horas, cuando con la cirugía tradicional el tiempo de ingreso podía ser de hasta una semana.

Este tipo de ablación está indicado especialmente en los casos en los que el foco de la epilepsia se localiza en zonas profundas del cerebro, de difícil acceso y cerca de zonas de gran sensibilidad. El Servicio de Neurocirugía la utiliza, además de para tratar la epilepsia atacando la lesión que la causa, para destruir pequeños tumores cerebrales y para completar cirugías desconectivas cerebrales, con el fin de evitar que la lesión de un hemisferio afecte al otro. Esta técnica está indicada para hamartoma hipotalámico y la displasia cortical focal de fondo de surco.

En qué consiste la ablación termal láser

En este tipo de intervenciones, los neurocirujanos realizan una pequeña incisión de 4 milímetros en el cráneo del paciente para introducir, con la ayuda de un brazo robótico, una sonda láser. Guiado por las imágenes de una resonancia magnética integrada en el quirófano, el equipo de cirugía conduce la sonda hasta el foco de la epilepsia.

Una vez localizado el foco, se aplica calor repetidamente sobre la lesión cerebral que origina las crisis hasta destruirla. La resonancia ofrece información precisa y en tiempo real sobre los márgenes del foco epiléptico y permite destruir solo las células dañadas, evitando sangrados y posibles hemorragias.

El Hospital Sant Joan de Déu Barcelona es el centro pediátrico que realiza más ablación termal láser como técnica de cirugía de la epilepsia, con un 80% de tasa de respuesta global. Cuando se trata de pacientes con hamartomas hipotalámicos, la tasa de éxito es del 76% tras la primera ablación. En los casos en los que hay que realizar una reintervención, tras la segunda ablación los pacientes han quedado libres de crisis en todos los casos. En las pequeñas lesiones tumorales, hasta el momento todos los pacientes han quedado libres de crisis y, en el caso de las cirugías desconectivas, la tasa de respuesta en los pacientes intervenidos desde 2019 es del 75%.

Uno de cada tres casos de epilepsia no responde al tratamiento farmacológico

Cada año se diagnostica epilepsia a más de 4.000 niños en España. Uno de cada tres desarrolla epilepsia refractaria, es decir, que no responde al tratamiento con fármacos. La mitad de estos casos son potencialmente curables mediante cirugía. Una evaluación por parte de un equipo altamente especializado determinará si el paciente es o no candidato a la cirugía.

Desde el año 2005, el Hospital Sant Joan de Déu tiene una Unidad especializada en el diagnóstico y tratamiento de las epilepsias y es centro de referencia en España para el tratamiento quirúrgico de epilepsia refractaria en niños. Cada año realiza una media de 60 cirugías.

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La ablación láser, una técnica en aumento para la epilepsia refractaria en el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona