Back to top

Neuroinmunología

Diagnosticamos y tratamos las enfermedades inflamatorias del cerebro que se manifiestan en la infancia y la adolescencia.

La Unidad de Neuroinmunología del Hospital Sant Joan de Déu Barcelona se centra en la atención médica y la investigación sobre enfermedades inflamatorias del cerebro en la edad pediátrica, entre las cuales se encuentran las encefalitis autoinmunes como la encefalitis por anticuerpos contra el receptor NMDAR (anti-NMDAR), las enfermedades desmielinizantes como la esclerosis múltiple y las infecciones del sistema nervioso.

La existencia de esta Unidad de referencia a nivel mundial es posible gracias a la alianza de nuestro centro con el Hospital Clínic de Barcelona y el Instituto de investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS). Los tres centros formamos parte del Programa de Neuroinmunología, que dispone de laboratorios de investigación biológica en los que se realiza la determinación de anticuerpos específicos para estas enfermedades.

En las instalaciones del IDIBAPS se investigan las causas de estas patologías y se desarrollan nuevos test diagnósticos y tratamientos. En muchos de nuestros estudios participa la Universidad de Pennsilvania, donde el coordinador del Programa (Josep Dalmau) ejerce como profesor de Neurología. La jefa de la Unidad, Thaís Armangué, forma parte de la red europea International Pediatric Multiple Sclerosis Study Group (IPMSSG) para el estudio de la esclerosis múltiple y del consorcio europeo para el estudio de las enfermedades neuroinmunitarias pediátricas.

Qué son las enfermedades autoinmunes

Una enfermedad neurológica autoinmune se produce cuando nuestros mecanismos de defensa atacan al propio organismo, en concreto al sistema nervioso. En algunas patologías, las sustancias que se producen como mecanismo de defensa (los llamados anticuerpos) se pueden detectar en las muestras biológicas. Esto facilita el diagnóstico y el pronóstico de la enfermedad y permite determinar la necesidad de un tratamiento adicional. Aunque en la mayoría de casos la causa de esta activación anómala del sistema inmune es desconocida, en algunos casos el desencadenante puede ser un tumor o una infección.

Qué son las neuroinfecciones

Se trata de enfermedades infecciosas como las producidas por los virus o las bacterias, que en algunos casos afectan al cerebro. En muchas enfermedades existe un componente inflamatorio debido a que el propio cuerpo intenta luchar contra la infección. Las neuroinfeccoines incluyen un amplio número de enfermedades como las meningitis bacterianas, las encefalitis víricas o el VIH con afectación neurológica, entre otras.

Cuando se produce una enfermedad autoinmune o una neuroinfección en un niño o adolescente, una detección o diagnóstico inadecuados pueden agravar las secuelas que podrían padecer estos pacientes a largo plazo. Determinar qué tipo de enfermedad sufren de la forma más ágil y precisa y administrar el tratamiento adecuado es importante para prevenir complicaciones. Existen tres grandes grupos de enfermedades que tratamos e investigamos en la Unidad de Neuroinmunología:

  • Enfermedades desmielinizantes adquiridas. Agrupa patologías como la esclerosis múltiple, la encefalomielitis aguda diseminada (ADEM) o la neuromielitis óptica, entre otras.
  • Encefalitis autoinmunes pediátricas. En algunos tipos la prevalencia en niños puede llegar a representar hasta el 50% de las personas afectadas, es el caso de la encefalitis por anticuerpos contra NMDAR (encefalitis anti-NMDAR) que a menudo se manifiesta en la edad pediátrica.
  • Infecciones del sistema nervioso. Se producen en un grupo amplio de patologías entre las cuales la encefalitis herpética, las enfermedades neurológicas causadas por el citomegalovirus (CMV), las infecciones congénitas o los pacientes con VIH y afectación neurológica.
Contactamos con el doctor Dalmau que nos remitió a la doctora Thaís Armangué. Desde el primer momento supimos que iban a curar la encefalitis de nuestra hija.
Fuensanta, madre de Marta, paciente de la Unidad de Neuroinmunología
Comparte