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Neuroinmunología: especialidades

La Unidad de Neuroinmunología diagnostica, trata y estudia las patologías en las que existe una inflamación del cerebro y/o se producen respuestas anómalas del sistema inmune, en algunos casos desarrollando anticuerpos dirigidos contra las neuronas o proteínas de la sustancia blanca. Hemos dividido las enfermedades autoinmunes y las neuroinfecciones en seis grandes grupos dentro de los cuales hay diversas afecciones:

Enfermedades desmielinizantes

Patologías caracterizadas por una afectación inflamatoria de la mielina, también llamada sustancia blanca, que recubre los axones neurales. Una vez realizado el diagnóstico, evaluamos el riesgo de que se produzca un nuevo episodio. Si es necesario iniciamos un tratamiento con el objetivo de prevenir posibles brotes en el futuro. Entre las alteraciones más frecuentes que pueden producirse por una afectación de la mielina se encuentran: 

Esclerosis múltiple (EM)

Enfermedad por alteración de la mielina más frecuente en el sistema nervioso central, es de origen desconocido. Atendemos los casos pediátricos, que suponen un 5% del total con EM.

No cubierto por la sanidad pública

Enfermedades del espectro de la neuromielitis óptica

Patología autoinmune crónica que se manifiesta en forma de ataque del sistema inmunitario contra las neuronas del nervio óptico y de la médula espinal.

No cubierto por la sanidad pública

Encefalimielitis aguda diseminada (ADEM)

Se caracteriza por una respuesta autoinmune contra la sustancia blanca de forma predominante que se suele desencadenar tras una infección.

No cubierto por la sanidad pública

Otras enfermedades desmielinizantes

Este grupo incluye la neuritis óptica (inflamación del nervio óptico), la mielitis (inflamación de la medula espinal), y otros trastornos desmielinizantes monofásicos o recurrentes.

No cubierto por la sanidad pública

Encefalitis autoinmunes pediátricas

Este tipo de enfermedades afectan de forma predominante a la sustancia gris cerebral (neuronas). Hasta ahora la mayoría eran de causa desconocida. Recientemente nuestro grupo ha descubierto que gran parte de ellas son causadas por anticuerpos dirigidos contra proteínas que se encuentran en la superficie de las neuronas. Pueden tener síntomas muy diversos que incluyen trastornos del movimiento, síntomas psiquiátricos y crisis epilépticas.

Encefalitis anti NMDAR

El anticuerpo anti-NMDAR actúa contra los receptores neuronales y causa alteraciones psiquiátricas, trastornos del movimiento y crisis. El 50% de los afectados son niños.

No cubierto por la sanidad pública

Encefalitis por anticuerpos contra el receptor de GABA-A

El anticuerpo GABAAR actúa contra este receptor neuronal y causa encefalitis y crisis epilépticas refractarias. El 40% de los afectados son niños.

No cubierto por la sanidad pública

Síndrome de Ofelia (encefalitis por anticuerpos contra el receptor mGluR5)

El anticuerpo contra mGluR5 actúa contra este receptor causando alteraciones psiquiátricas, déficits de memoria y crisis epilépticas. Con frecuencia se asocia a linfoma de Hodgkin.

No cubierto por la sanidad pública

Neuroinfecciones

Algunos tipos de infección tienen afectación en el sistema nervioso central. Pueden ser causadas por bacterias, virus, hongos o parásitos. Actualmente se investiga el origen o la causa por la que estos agentes afectan de forma grave a un porcentaje reducido de pacientes. En algunas de estas enfermedades, la respuesta inflamatoria del paciente puede causar un empeoramiento o síntomas neurológicos. Entre las patologías que centran nuestras principales líneas de investigación, se encuentran las siguientes:

Encefalitis herpética

Se asocia al virus del herpes simple y sus efectos en el sistema nervioso son muy graves. Estudiamos el origen de la patología y sus complicaciones.

No cubierto por la sanidad pública

Enfermedad congénita causada por citomegalovirus (CMV)

Su origen está en un virus frecuente, el citomegalovirus, cuya infección es muy habitual y normalmente asintomática. Puede causar síntomas neurológicos diversos.

No cubierto por la sanidad pública

Síndromes paraneoplásicos pediátricos

Grupo heterogéneo de trastornos neurológicos que se dan en pacientes con una neoplasia generalmente oculta en el momento que aparecen los síntomas neurológicos. Un ejemplo es el síndrome del opsoclonus mioclonus, que puede asociarse a un neuroblastoma.

Enfermedades autoinmunes del sistema nervioso periférico

Algunas enfermedades autoinmunes afectan a los nervios periféricos causando debilidad y trastornos de la marcha. Es el caso del síndrome de Guillain Barré y la polineuropatia desmielinizante crónica (CIDP). En algunas de estas patologías también podemos encontrar anticuerpos asociados.

Otras enfermedades inflamatorias del sistema nervioso central

Algunas patologías, debido a una mutación en un gen que controla la inflamación, provocan una activación permanente del sistema inmunitario, lo que causa alteraciones neurológicas de origen inflamatorio o autoinmune. Esto sucede en enfermedades de base genética como el síndrome de Aicardi Goutieres o en enfermedades autoinflamatorias o inmunodeficiencias primarias.

Otras enfermedades inflamatorias sistémicas de causa desconocida, como el lupus eritematoso sistémico, las vasculitis o la enfermedad de Behçet pueden ser también causa de problemas neurológicos por inflamación en el sistema nervioso.

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