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Trastornos de la conducta alimentaria y coronavirus

Información y recomendaciones para familiares y personas afectadas por un TCA durante el confinamiento provocado por el COVID-19

20 Marzo 2020
Preguntas sobre el coronavirus para personas con trastornos de la conducta alimentaria (TCA)
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Si tienes un trastorno de la conducta alimentaria (TCA) o estás apoyando a alguien que lo tiene, es posible que tengas preocupaciones específicas o inquietudes prácticas relacionadas con la enfermedad o el tratamiento durante el confinamiento por el coronavirus SARS-CoV-2 (COVID-19). Es normal que está situación te esté causando estrés y ansiedad. 

La Unidad de TCA del Hospital Sant Joan de Déu Barcelona y la Asociación contra la Anorexia y la Bulimia (ACAB) queremos dar respuesta a las principales dudas que pueden surgir y algunas recomendaciones en este contexto excepcional.

¿Tengo más riesgo de contraer el coronavirus por tener un TCA?

En general, los síntomas físicos derivados de la patología alimentaria no suponen un mayor riesgo para complicaciones derivadas del coronavirus. Si la persona con trastorno de la conducta alimentaria (TCA) presenta otra patología de base debe consultar con su especialista para valorar si es población de riesgo para contraer la enfermedad COVID-19. 

¿Mi sistema inmunológico está resentido por tener un TCA?

Las personas con TCA no tienen por qué tener un sistema inmunitario menos competente. Aquellas personas con un índice de masa corporal muy bajo y que presenten síntomas de desnutrición pueden tener un sistema inmunitario debilitado. Si te preocupa este tema, puedes consultar con tu pediatra o médico de familia para recibir un consejo personalizado.

¿Tengo que llevar un control de peso en casa mientras dure el confinamiento?

Sólo en los casos en que la ingesta o conducta compensatoria sea evidente y fuese necesario objetivar la pérdida de peso para actuar en consecuencia, por ejemplo, aumentando la intensidad del tratamiento que se está llevando a cabo (sea por vía telefónica o presencial). En caso de estar indicado, la familia debe hacer el control de peso con la frecuencia que indique el profesional referente durante el periodo que dure el confinamiento por COVID-19.

¿Tengo que reducir la dieta porque no hago ejercicio físico?

Se recomienda no hacer cambios en las pautas alimentarias ante la situación de confinamiento e intentar que todo el núcleo familiar siga la misma pauta de alimentación. La restricción alimentaria puede ser un factor de riesgo de una recaída de la enfermedad.

¿Puedo hacer ejercicio físico mientras dure el confinamiento?

A no ser que esté contraindicado por tu terapeuta de referencia, es recomendable realizar algún tipo de ejercicio físico, siempre acompañado de un familiar. Recomendamos utilizar recursos digitales para, en familia, realizar ejercicio físico suave, yoga o incluso técnicas de relajación guiada durante el confinamiento en casa por coronavirus.

¿Cómo distingo los síntomas psicológicos relacionados con el TCA de los derivados de la situación de aislamiento?

La situación de aislamiento puede producir síntomas de ansiedad, preocupación, bajo estado de ánimo y/o irritabilidad. La situación de aislamiento puede hacer que las personas con TCA más vulnerables, que ya tengan estos síntomas psicológicos previamente, los vean agravados.

¿Qué puedo hacer para reducir la ansiedad que me genera esta situación de aislamiento?

Se recomienda estructurar el día con rutinas en torno a las comidas, el estudio y los momentos de ocio. Es importante reducir el aburrimiento y promover la comunicación entre los miembros la familia. También es importante la relación social con iguales a través de las redes sociales y otras herramientas digitales.

¿Es normal que sienta ansiedad ante la información que me llega de los medios de comunicación?

La situación excepcional que estamos viviendo hace que estemos expuestos durante todo el día a una sobreinformación sobre el COVID-19 y el coronavirus SARS-CoV-2, que puede en algunos casos hacernos sentir ansiedad, más inquietos o preocupados por la situación. Se recomienda dosificar el tiempo de exposición a medios de comunicación, así como evitar informaciones que no sean facilitadas por los medios oficiales.

Por otro lado, se recomienda hacer un uso saludable de las redes sociales, evitando visitar perfiles que no nos hagan sentir bien o basen sólo su información en la alimentación o en la imagen corporal en estos días de cuarentena.

¿El confinamiento puede tener alguna consecuencia positiva en relación a los síntomas del TCA?

Esta situación excepcional de confinamiento puede ayudar a las personas que ya tengan una adecuada motivación para el cambio. Durante este periodo toda la familia comparte el día entero y esto favorece la supervisión de las ingestas (cantidades, evitar o reducir atracones) y el control de las medidas compensatorias (vómitos autoinducidos o ejercicio físico excesivo). 

¿Cómo puedo manejar las situaciones de conflictividad familiar?

Es importante poder manejar de forma adaptativa las situaciones de estrés familiar generadas por el periodo de confinamiento. Reconocer los propios límites y pasar el testigo a otro miembro de la familia antes de perder el control.

Asimismo conviene respetar los espacios de intimidad de las personas con las que se convive en la misma casa. Se recomienda romper el aislamiento con actividades de tipo social telemáticas. También puedes utilizar técnicas para reducir la ansiedad como relajación, yoga, meditación, ejercicio físico

¿Cómo será mi atención en el Hospital Sant Joan de Déu durante esta situación excepcional de aislamiento?

El equipo de la Unidad de TCA ha estructurado un plan de contingencia para mantener la calidad de la atención a todos sus pacientes durante todo el periodo que estén en vigor las medidas de seguridad por COVID-19. Se han habilitado canales de comunicación telemática (Portal del paciente, videoconferencia y atención telefónica) para atender a los pacientes en seguimiento ambulatorio.

Al mismo tiempo, compartir más tiempo en familia ante esta situación excepcional, puede dar lugar a más momentos que favorezcan el apoyo y acompañamiento emocional por parte de todos los miembros de núcleo familiar, convirtiéndose en un anclaje de apoyo mutuo que ayude a sobrellevar el tratamiento.

¿Puedo contar con la atención individual en persona del equipo de la Unidad de TCA?

Los pacientes que se encuentren en una situación de mayor gravedad recibirán una atención individual por parte de una persona del equipo de la Unidad de TCA. Será una atención ambulatoria intensiva con el objetivo de atender de forma prioritaria sus necesidades terapéuticas y minimizar el riesgo de contagio del coronavirus.

En los casos en que se requiera estabilizar la patología alimentaria a nivel orgánico disponemos igualmente de la posibilidad de acudir al Servicio de Urgencias, tanto de pediatría como de psiquiatría, que valorará en cada caso el plan a seguir, y podría contemplar el ingreso en 24 horas.

¿Qué puedo hacer como cuidador/a ante esta situación?

Se deben seguir siempre las recomendaciones pautadas por el centro de tratamiento. Por otro lado, es importante recordar que como cuidador o cuidadora también estás viviendo una situación estresante que puede hacer que por momentos te sientas menos paciente, inquieto o irritable ante la persona afectada.

Ahora más que nunca el autocuidado es importante. No olvides que para poder cuidar a alguien lo más importante es cuidarse a uno mismo. Si necesites ayuda, puedes contactar con la Asociación contra la Anorexia y la Bulimia (ACAB) donde podrán acompañarte durante este difícil momento a través de un servicio de atención telemático.

El COVID-19 es una infección leve en la población pediátrica en la mayoría de los casos, de acuerdo a los datos recogidos durante las últimas semanas.

Información y recursos sobre el coronavirus

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