Back to top

Neuroimmunologia

Diagnostiquem i tractem les malalties inflamatòries del cervell que es manifesten en la infància i l’adolescència.

La Unitat de Neuroimmunologia de l’Hospital Sant Joan de Déu Barcelona se centra en l’atenció mèdica i la investigació sobre malalties inflamatòries del cervell en edat pediàtrica, entre les quals s'hi troben les patologies autoimmunitàries, com l’encefalitis per anticossos contra el receptor NMDAR (anti-NMDAR); malalties desmielinitzantscom l’esclerosi múltiple, i infeccions del sistema nerviós.

L’existència d’aquesta unitat de referència a escala mundial és possible gràcies a l’aliança del nostre centre amb l’Hospital Clínic de Barcelona i l’Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS). Tots tres centres formem part del Programa de Neuroimmunologia, que disposa de laboratoris de recerca biològica on es realitza la determinació d’anticossos específics per a aquestes malalties.

A les instal·lacions de l’IDIBAPS s’investiguen les causes d’aquestes patologies i es desenvolupen nous tests diagnòstics i tractaments. En molts dels nostres estudis hi participa la Universitat de Pennsilvania, on el coordinador del Programa, Josep Dalmau, exerceix com a professor de neurologia. La cap de la Unitat, Thaís Armangué, forma part de la xarxa europea International Pediatric Multiple Sclerosis Study Group (IPMSSG) per a l’estudi de l’esclerosi múltiple i també pertany al consorci europeu per al estudi de les malalties neuroinmunitàries pediàtriques.

Què són les malalties autoinmunes

Una malaltia neurològica autoimmune es produeix quan els nostres mecanismes de defensa ataquen el propi organisme, en concret, el sistema nerviós. En algunes patologies, les substàncies que es produeixen com a mecanisme de defensa (els anomenats anticossos) es poden detectar en les mostres biològiques. Això facilita el diagnòstic i el pronòstic de la malaltia i permet determinar la necessitat d’un tractament addicional. Tot i que en la majoria de casos la causa d’aquesta activació anòmala del sistema immune és desconeguda, en alguns casos pot desencadenar-se per un tumor o una infecció.

Què són les neuroinfeccions

Es tracta de malalties infeccioses, com les produïdes pels virus o els bacteris, que en alguns casos afecten el cervell. En moltes malalties hi ha una component inflamatòria perquè el propi cos intenta lluitar contra la infecció. Les neuroinfeccions inclouen un gran nombre de malalties, com la meningitis bacteriana, l'encefalitis vírica o el VIH amb afectació neurològica, entre d’altres.

Quan es produeix una malaltia autoimmunitària o una neuroinfecció en un infant o adolescent, la detecció o diagnòstic inadequats poden agreujar les seqüeles que podrien patir a llarg termini. Determinar quin tipus de malaltia pateixen de la manera més àgil i precisa i administrar el tractament adequat és important per prevenir complicacions. Hi ha tres grans grups de malalties que tractem i investiguem a la Unitat de Neuroimmunologia:

  • Malalties desmielinitzants adquirides. Agrupa patologies com l’esclerosi múltiple, l'encefalomielitis aguda disseminada (ADEM) o la neuromielitis òptica, entre d’altres.
  • Encefalitis autoimmunitàries pediàtriques. En alguns tipus la prevalença en infants pot arribar a representar fins el 50% de les persones afectades. És el cas de l’encefalitis per anticossos contra NMDAR (encefalitis anti-NMDAR), que sovint es manifesta en edat pediàtrica.
  • Infeccions del sistema nerviós. Es produeixen en un grup extens de patologies, entre les quals s'hi troba l’encefalitis herpètica, les malalties neurològiques causades pel citomegalovirus (CMV), les infeccions congènites o els pacients amb VIH i afectació neurològica.
Vam contactar amb el doctor Dalmau que ens va remetre a la doctora Thaís Armangué. Des del primer moment vam saber que curaria l'encefalitis de la nostra filla.
Fuensanta, mare de la Marta, pacient de la Unitat de Neuroinmunologia
Comparteix