Back to top

Sant Joan de Déu investiga per què els infants estan més protegits davant la COVID-19

L’Hospital llança la campanya #ElsInfantsSónClau per reclutar per a l’estudi 500 famílies amb nens en les quals almenys un adult hagi donat positiu.

Tècnic de laboratori treballant durant el coronavirus a l'Hospital Sant Joan de Déu Barcelona
Un dels professionals del laboratori de recerca de l'Hospital Sant Joan de Déu Barcelona.
https://www.sjdhospitalbarcelona.org/sites/default/files/u1/Sala_premsa/Noticias/2020/laboratori-hospital-sant-joan-de-deu-investigacio-covid19.jpg

El coronavirus SARS-CoV-2 que està causant milers de morts al món està tenint, sorprenentment, una incidència especialment baixa en la població infantil tot i que aquest és tradicionalment un dels col.lectius amb més risc de patir greus malalties respiratòries. 

A la Xina, on es va iniciar la pandèmia, només el 2% de les persones que van emmalaltir per COVID-19 eren menors de 19 anys. A Catalunya, i també a la resta de l’Estat, la incidència és encara més baixa, d’un 1%. Dels 24.707 casos que s’han comptabilitzat a Catalunya fins a aquest dimarts 7 d’abril, només 242 són infants i joves d’entre 0 i 19 anys. Els nens pateixen menys la síndrome d’insuficiència respiratòria coronavirus SARS-CoV-2 però, a més, quan ho fan presenten una simptomatologia més lleu. A Espanya, només un 0,6% dels infants afectats han hagut de ser hospitalitzats fins a la data i no s’ha hagut de lamentar cap mort. 

Les dades també són baixes a l’Hospital Sant Joan de Déu, que durant la pandèmia està concentrant una part important de l’atenció a pacients pediàtrics i embarassades de Catalunya i  rebent pacients derivats de 25 hospitals per tal que aquests centres puguin centrar els seus esforços en l’atenció d’adults. Des del 7 de març, al centre s’han dut a terme 407 PCR a infants per sospita de coronavirus i només 18 han donat positius. Setze d’aquests nens van haver de ser ingressats però tots han evolucionat o evolucionen favorablement. 

Plataforma de recerca

En aquest context, l’Hospital Sant Joan de Déu Barcelona ha posat en marxa la plataforma Kids Corona amb l’objectiu d’impulsar estudis de recerca que permetin esbrinar per què els infants estan més protegits enfront d’aquest virus que la resta de la població. L’objectiu final és descobrir quins són els factors que els protegeixen i trobar un  tractament que permeti estendre a la població adulta la protecció natural que tenen els infants davant la COVID-19. Els investigadors creuen que els nens són la clau per vèncer aquesta pandèmia. 

Actualment es desconeix el paper que juga la població infantil en la transmissió de la malaltia. Els estudis de recerca que es duran a terme a Sant Joan de Déu també pretenen aclarir aquest aspecte i donar resposta a preguntes que en l’actualitat preocupen a la societat: són els nens transmissors del coronavirus a la població? La plataforma també abordarà la infecció en les embarassades per investigar com es produeix i quin són els factors que l’afavoreixen o frenen.  

Línies de recerca

La plataforma durà a terme diversos estudis per conèixer per què sembla que els infants no s'infecten, per​què alguns dels infants que emmalalteixen presenten simptomatologia lleu i d’altres més greu i com afecta la COVID-19 a les embarassades i al fetus. 

Kids Corona treballarà sobre quatre línies de recerca:

Línia de recerca microbiològica. Els investigadors han observat que la majoria dels infants que han hagut d’atendre a l’Hospital per COVID-19 són nounats o tenen més de 6 anys. En els nens d’entre 1 i 5 anys la malaltia és gairebé inexistent. Això els fa pensar que la protecció dels infants enfront del coronavirus pot estar relacionada amb la microbiota nasofaríngea, és a dir, amb els microorganismes que viuen en la nasofaringe i, en concret, amb alguna espècie bacteriana. Els infants tenen una microbiota molt rica i diversa en espècies bacterianes que es va perdent amb l’edat. 

Els investigadors volen dur a terme un estudi que permeti analitzar la microbiota dels infants i comparar-la amb la d’adults buscant algun element que estigui present en els primers però no en els segons i que pugui actuar com a protector enfront del virus. També analitzaran la microbiota dels nens atesos per COVID-19 per comparar-la amb la dels infants atesos per altres infeccions respiratòries. 

Línia de recerca clínica. Els nens pateixen una forma de malaltia pel nou coronavirus més lleu que els adults. Fins i tot en els infants amb teòrics factors de risc com immunodepressió o malalties cròniques, la COVID-19 no es comporta sovint de forma especialment greu. Tampoc es coneix de forma definitiva l’abast real de la infecció en pacients pediàtrics, atès que les proves per a diagnosticar la malaltia s’han fet en pacients que complien determinats criteris d’ingrés i no existeixen a data d’avui estudis poblacionals en el nostre mitjà.

Els investigadors d’aquesta línia volen estudiar l’evolució clínica i microbiològica de la COVID-19 en els infants diagnosticats i comparar les característiques clíniques entre els pacients que requereixen ingrés hospitalari per la seva gravetat amb les d’aquells que poden ser tractats de forma ambulatòria. L’estudi de totes aquestes variables permetrà caracteritzar de forma més acurada el comportament de la COVID-19 a l’edat pediàtrica i podrà aportar pistes sobre les mesures més adequades a prendre un cop es puguin relaxar les mesures de distanciament social sense posar en risc a la població més vulnerable.

Línia de recerca de resposta inflamatòria. Aquesta línia estudiarà si alguns biomarcadors poden afavorir la protecció de l’organisme enfront del coronavirus. En concret, estudiaran un enzim anomenat convertidor de l’angiotensina o ACE2, que és un receptor directament implicat en l’entrada del virus a la cèl·lula per a la seva replicació. Els investigadors creuen que en els infants la part soluble d’aquest enzim podria ser més elevada i dificultaria l’entrada del virus. És una via que ja s’ha estudiat en altres malalties provocades per coronavirus, com el MERS i el SARS, i que si es confirmés podria tenir implicacions terapèutiques directes perquè permetria dissenyar fàrmacs per combatre la COVID-19. 

Per altra banda, els investigadors analitzaran si la resposta immunològica dels infants enfront del virus és diferent de la dels adults. La COVID-19 genera una resposta inflamatòria local i sistemàtica molt important que afecta a tots els òrgans però fonamentalment al pulmó. En col.laboració amb l’Hospital Clínic, els investigadors de Sant Joan de Déu estudiaran la resposta immunitària inicial al virus i l’evolució o grau d’inflamació posterior en infants i adults. 

Línia de recerca materno-fetal. Els investigadors d’aquesta línia –que es farà en el marc de BCNatal conjuntament amb l'Hospital Clínic i que comptarà amb casos de l'Hospital de Sant Pau– analitzaran quins son els factors que determinen el risc de COVID-19 en una embarassada, i en cas de tenir la infecció de que aquesta es presenti de manera asimptomàtica. S’estudiaran diversos factors i s’aportaran dades als grups pediàtrics perquè puguin fer el seguiment dels seus nens. Una de les metodologies principals de la recerca serà l’estudi de la microbiota, que el grup de recerca maternofetal estudia en moltes altres condicions i que podria tenir un paper molt determinant en la protecció de les embarassades enfront del COVID-19 i en la transmissió als seus fills. S’utilitzaran també plataformes d’investigació existents per correlacionar els patrons de nutrició, la microbiota i la infecció en les embarassades.

Aquest coneixement serà molt rellevant per aportar informació molt necessària per a les gestants, considerant el gran desconeixement encara de la malaltia i la vulnerabilitat d'aquest col·lectiu. Addicionalment s’espera aportar claus per entendre el contagi als nens que poden ser molt rellevants per altres investigacions que es faran en infants. 

Crida a les famílies a participar a l’estudi

L’Hospital ha llançat la campanya #ElsInfantsSónClau per reclutar la mostra de 500 famílies que necessiten per dur a terme els treballs de recerca. Demanen la participació d'unitats familiars amb nens/es menors de 15 anys, en les quals almenys un adult hagi donat positiu en el test de la COVID-19. 

Les famílies interessades a participar a l’estudi només han d’entrar en aquest web i emplenar un formulari. Professionals de l’Hospital hi contactaran els propers dies i es desplaçaran al seu domicili per fer-los les proves corresponents. També poden resoldre dubtes trucant al telèfon 93 112 22 33 en horari de 9 a 17 hores. 

Les persones que volen participar-hi d'una altra forma, bé sigui perquè no tenen fills, no conviuen amb infants o viuen en família però cap membre no ha donat positiu en el test de la COVID-19, poden sumar-se a la campanya de donacions mitjançant aquest enllaç per finançar el projecte de recerca.

 

Hospital Sant Joan de Déu https://www.sjdhospitalbarcelona.org/sites/default/themes/hsjd/logo.svg
Sant Joan de Déu investiga per què els infants estan més protegits davant la COVID-19